A continuación os contaremos cómo podemos diferenciar un cable de otro gracias al código de colores de los cables eléctricos.

Como ya sabemos, podemos encontrar dos tipos de instalaciones eléctricas principales de corriente alterna: monofásicas y trifásicas. Los cables que hay en cada una de ellas puede realizar una de la tres funciones siguientes: fase, neutro y tierra.

Hay que destacar que internamente los tres cables son iguales, solo se diferencian en el color de la cubierta.

Norma IEC 60446

Esta es la norma de la Comisión Electrotécnica Internacional donde se indica los colores y/o etiquetas para identificar cada tipo de cable. Es la que se emplea mayoritariamente en Europa.

Segun la Norma IEC 60446 puede usar:

  • negro,
  • marrón,
  • rojo,
  • naranja,
  • amarillo,
  • verde,
  • azul,
  • violeta,
  • gris,
  • blanco,
  • rosa y
  • turquesa.

Los cables eléctricos verdes y amarillos se pueden usar siempre que no generen confusión.

También se pueden emplear combinaciones de colores, pero la combinación verde/amarillo solo se puede utilizar para identificar la tierra.

Color del cable de fase

  • marrón
  • negro

Antiguamente se solía utilizar cables eléctricos  de color marrón o negro para identificar el cable de fase. En la actualidad la norma indica que, en instalaciones monofásicas, se debe utilizar el color marrón. Este cable se etiqueta como L.

Color cable fase

Este color también identifica la primera fase (L1) de una instalación trifásica, siendo las siguientes de color negro (L2) y gris (L3).

No es de extrañar que en algunos casos nos encontremos también cableado de color gris para identificar la fase en una instalación doméstica.

Color del cable neutro

  • azul

El neutro, si nos atenemos a la IEC 60446 mantiene el color azul de las versiones anteriores de la norma. Su etiqueta es N.

Color cable neutro

Color del cable de tierra

  • verde-amarillo

El cable de tierra se describe como verde-amarillo. En la mayoría de los casos es realmente verde con una línea amarilla. Estos conductores no llevan marca.

Color cable tierra

Colores del cableado antiguo en Reino Unido

Aunque en la actualidad siguen la normativa de la Comisión Electrotécnica Internacional, esto no era así hace unos años. Por esto, es posible encontrar instalaciones con otros colores de cables como, por ejemplo:

  • Fase: Rojo (monofásica). Rojo, amarillo y azul (trifásica).
  • Neutro: Negro.
  • Tierra: Verde-amarillo.

Tabla de colores de los cables eléctricos AC

Etiqueta IEC UK (Viejo) USA
Tierra Verde-amarillo Verde-amarillo Sin cobertura
Verde
Verde-amarillo
Neutro N Azul Negro Blanco
Gris
Fase (monofásica) L Marrón Rojo Negro
Fase (trifásica) L1 Marrón Rojo Negro
Fase (trifásica) L2 Negro Amarillo Rojo
Fase (trifásica) L3 Gris Azul Azul