Qué es Zigbee?

Zigbee es un conjunto de protocolos de comunicación inalámbrica que permite la creación de redes de área personal (PAN, Personal Area Network). Se caracteriza por su reducido consumo energético y baja tasa de envío de datos.

Aplicaciones de zigbee

Se basa en el estándar IEEE 802.15.4 y emplea una de las bandas de frecuencia de uso no regulado:

  • 868-868,8 MHz: Europa, permite un canal de comunicación, extendido a tres en la revisión de 2006.
  • 902-928 MHz: Norte América, hasta diez canales, extendidos a treinta también en 2006.
  • 2400-2483,5 MHz: Se puede usar en todo el mundo, hasta dieciséis canales.

La banda ISM de 2,4 GHz es la más popular ya que no limita geográficamente el ámbito de uso de los dispositivos.

Ventajas de Zigbee

Una de las principales ventajas que presenta es su reducido consumo de energía, algo especialmente útil para dispositivos con batería.

Otra de sus principales bazas para dominar el sector es la sencillez de su circuitería, que permite desarrollar dispositivos realmente económicos.

Finalmente, contar con el respaldo de la denominada Zigbee Alliance que incluye a grandes empresas como Philips, Huawei, Scheider Electric o Texas instruments entre muchos otros, supone una garantía para el desarrollo y la continuidad de los productos basados en el estándar.

Productos recomendados

Zigbee vs Bluetooth

Nos encontramos ante dos de las opciones más comunes a la hora de hablar del Internet de las cosas (IoT). En ambos casos estamos ante protocolos que operan en la misma frecuencia y se basan en la norma IEEE 802.15 para redes inalámbricas de área personal.

Cabe señalar que existen dos tipos de Bluetooth: el convencional y el de “baja energía” (también llamado Bluetooth Smart o BLE, Bluetooth Low Energy), cuya principal diferencia es el consumo energético, que es muy inferior en el segundo caso.

En la tabla siguiente os presentamos algunas de las características de estos protocolos:

ZigBeeBluetoothBluetooth Smart o BLE
IEEE Standard802.15.4802.15.1802.15.1
Rango75-100m10m>10m
Nodos conectados (max)650008N/D
Banda de frecuencia2400GHz-24835GHz
16 canales de 2MHz
2.400GHz-24835GHz
79 canales de 1MHz
2.400GHz-24835GHz
40 canales de 2-MHz
Rendimiento0.03Mbps1-3Mbps0.27Mbps
Latencia15ms100ms-3s3-6ms
Consumo30mW100mW0.01-0.5W

Zigbee en el ámbito del smart lighting

Una de las aplicaciones más populares de está tecnología se da en el campo de la domótica y más concretamente de la iluminación inteligente.

El sistema de iluminación Philips Hue soporta el estándar Zigbee desde su lanzamiento en 2012 por parte del gigante de la iluminación. Esto garantiza la interoperatividad de los productos de Philips con los de otros proveedores, siempre que sean “Zigbee compliant”.

smart lighting

Si te animás disfrutar de las múltiples ventajas de la iluminación inteligente, la mejor forma es empezar por uno de los Hue Starter Kits que ponemos a tu disposición. En ellos encontrarás, además de las bombillas, el puente. El puente es una especie de router que permite manejar todos los dispositivos Hue que tengamos.

Otra de las ventajas de este tipo de sistemas es que se controlan de forma remota desde el teléfono móvil a través de una de las apps disponibles y de las que yo os presentamos las más populares.

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